Sponzorirano

Vidre v boju proti podnebnim spremembam?

vidra
Sponzorirano

V 19. stoletju so morske vidre skoraj iztrebili, vendar se njihovo število od takrat počasi povečuje. Vrnitev teh igrivih bitij ne pomeni le preobrazbe njihovih ekosistemov, temveč lahko postane tudi močan ponor ogljika, piše BBC.

Morske vidre so bitja z veliko superlativi

Enhydra lutris je najbolj kosmata žival na Zemlji, saj ima na vsakem kvadratnem centimetru telesa do 140.000 dlak. To pomeni, da so njene dlake 700-krat gostejše od tistih na človeški glavi. Za razliko od mnogih drugih morskih sesalcev nima mastnega tkiva. Greje se tako, da dnevno poje četrtino svoje telesne teže. Morske vidre imajo tudi izjemno vlogo pri ohranjanju ekosistemov gozdov iz alg v severnem Tihem oceanu.

Znanstveniki zdaj preučujejo, kako so lahko te morske živali tudi podnebni superjunaki. Morske vidre pomagajo ekosistemom pri zajemanju ogljika iz ozračja in ga shranjujejo kot biomaso in globokomorski detritus. S tem preprečujejo, da bi se pretvoril nazaj v ogljikov dioksid in prispeval k podnebnim spremembam.

James Estes, morski ekolog s Kalifornijske univerze v Santa Cruzu, je med potapljanjem na Aleutskih otokih na Aljaski v sedemdesetih letih prejšnjega stoletja ugotovil, da so gozdovi morskih alg brez morskih vider v bistvu podvodne puščave. Nasprotno pa so na območjih, kjer so bile vidre, alge cvetele skupaj z raznoliko vodno skupnostjo, ki se je hranila in imela zatočišče med algami.

Brez vider se lahko izgubi stabilnost ekosistema

Ključ do te razlike je povezan z nenasitnim apetitom morskih vider. Da bi ohranili visoko stopnjo presnove, morajo ti sesalci nenehno jesti. Med njihovo najljubšo hrano spadajo morski ježki, ki jih je lahko ujeti in imajo veliko kalorij. Morske vidre pojedo toliko ježkov, da je populacija teh nevretenčarjev nizka. »Glede na njihovo številčnost imajo nesorazmerno velik vpliv na ekosistem,« pravi Heidi Pearson, morska biologinja z Univerze Aljaska Southeast. Zaradi tega so ključne vrste, saj se brez njihove prisotnosti lahko izgubi stabilnost celotnega ekosistema.

Ko iz ekosistema izginejo morske vidre, število morskih ježkov naraste. Rastlinojedi ježki nato v bistvu razkosajo morske alge, prežvečijo trdovratne rastline v njihovi osnovi in odplaknejo preostanek velikanskih alg. Skupaj z njimi izgine tudi življenjski prostor številnih vrst, vključno z ribami, nevretenčarji in drugimi sesalci.

Brez vider se lahko izgubi stabilnost ekosistema.

Vidre koristijo tudi morski travi

Morske vidre ne varujejo le ekosistemov morskih alg. Ti sesalci lahko koristijo tudi morski travi. Na teh območjih se vidre večinoma prehranjujejo z raki. Ko vidre zmanjšajo število rakovic, se ponovno pojavijo pašni organizmi, s katerimi se te prehranjujejo. Ti polži in polžki pogosto ne jedo morske trave, temveč strgajo alge, ki rastejo na travi. To morski travi omogoča, da absorbira več sončne svetlobe in učinkoviteje raste. »Čudežno ne jedo morske trave,« pravi Brent Hughes, morski ekolog, ki preučuje obalne habitate na državni univerzi Sonoma v Kaliforniji. »Imajo majhno radulo, ki nežno strga [morsko travo] in odstrani vse epifite, ki rastejo na njej. Tako v bistvu ščitijo morsko travo.«

V kalifornijskem ustju reke Elkhorn Slough je morska trava do začetka osemdesetih let prejšnjega stoletja skoraj izginila zaradi poslabšanja kakovosti vode. Onesnaževanje s hranili iz kmetij je tam povečalo rast alg in zadušilo morsko travo. Odkar so se vrnile vidre, pa se je morska trava povečala za več kot šestkrat.

Vidre koristijo tudi morski travi.

Vidre morda dodatno prispevajo k shranjevanju ogljika

Leta 2012 je skupina ekologov, v kateri je bil tudi Estes, objavila študijo o možnostih sekvestracije ogljika s strani morskih vider v severnem Pacifiku med Aleutskim arhipelagom in otokom Vancouver. Na podlagi podatkov o hitrosti rasti morskih alg in njihovi gostoti na območjih z vidrami in brez njih so ugotovili, da lahko prisotnost morskih vider v habitatu skalnatega grebena na območju študije, ki obsega 51.551 kvadratnih kilometrov (območje, ki je približno enako veliko kot Kostarika), shrani od 4,4 do 8,7 milijona ton ogljika v primerjavi s stanjem brez vider. To je več ogljika, kot ga v enem letu izpusti milijon osebnih avtomobilov.

Še preden je bil učinek morske vidre raziskan, so o algah razmišljali kot o možni rešitvi za podnebje. To pa zato, ker lahko rastejo zelo hitro – do 60 cm na dan. To pomeni, da hitreje črpa ogljik iz ozračja kot počasneje rastoča rastlina (čeprav so morske alge tehnično gledano alge). Ko alge odmrejo in jih odplakne na obalo, se ogljik med razgradnjo vrne v ozračje. Ko pa odmrle alge potonejo na morsko dno, se lahko zgodi, da na površje (in s tem na razkroj in proizvodnjo ogljikovega dioksida) ne pridejo več tisoč let. “Če pa liste kelpa odnese na morsko dno in razpadejo, je ogljik lahko ujet v usedlinah tisočletja ali celo milijone let,” pravi Pearson.

Vidre morda dodatno prispevajo k shranjevanju ogljika.

Je vpliv vidre dober za vse?

Vpliv vidre na morske trave lahko poleg gozdov morskih alg ugodno vpliva tudi na podnebje. Tako kot morske alge tudi morska trava med rastjo absorbira ogljik in ga veliko shranjuje v svojih koreninah. Ko starejše korenine odmrejo, se ogljik zaklene v sedimentih. Lahko traja več sto let, da se pretvori nazaj v plinasto obliko. »Ko pomislim na morske rastline, ki lahko zelo dobro shranjujejo ogljik, so to običajno rastline s koreninami,« pravi Hughes. »Govorim o morskih travah, močvirjih in mangrovih. To bodo po mojem mnenju trije največji habitati za sekvestracijo ogljika.«

Vendar ponovna naselitev vider ni zmaga za vse. Njihov velik apetit lahko zmanjša ribolovne možnosti za komercialne dejavnosti in domorodne skupnosti.

Vpliv vidre ni dober za vse.
Sponzorirano

NI KOMENTARJEV

Uporabljamo Akismet za manjšanje neželenih oglasnih komentarjev (spam). Politika zasebnosti.

Exit mobile version